Posts Tagged ‘financing’

Story from the Trenches – SuperMama

by Lana Al-Kazimi

Yasmine El-Mehairy is a native of Cairo, Egypt. She studied Computer and Information Science at Ain Shams University in Egypt before later receiving her MSc in Interactive Multimedia at the University of Westminster, UK in 2004. She has worked in IT since then, holding positions such as Quality Assurance Specialist at International Business Machines (IBM) and Portal Project Manager at Al-Masry Al-Youm Newspaper. Her dual interest in entrepreneurship and social change ultimately led her to co-found SuperMama a year and a half ago with her partner, Zeinab Samir. SuperMama is a parenting website that features support, advice, videos, feedback and much more for parents and parents-to-be, a completely new idea in the Middle East. SuperMama is the epitome of creating a new market instead of entering an existing one, and Yasmine was kind enough to share her startup experience with us!

How did the idea of SuperMama come to life?

Right off the bat, let me state that I am not a mother myself. The thing is, my partner and I always knew that we wanted to do something that added value, not something for the sole purpose of money-generation. We were on the lookout for the right idea until coincidentally, my sister-in-law announced that she was pregnant. We soon realized how lucky she was because my entire family is made up of doctors, so anytime she needed advice she had easy access to verified opinions and was comfortable researching the web to get authentic information regarding her pregnancy. However, that is not the case with the majority of mothers and mothers-to-be in Egypt. It’s not easy to get practical parenting advice – in fact, the most popular source of information is someone’s mother or mother-in-law. These sources advise based on how they did it, or how their sister or aunt did it, and so forth. There’s no guarantee that the information the parents receive is authentic or credible. It’s all based on lessons from past experience, which I’m not belittling at all, but we are now faced with problems that our mothers and grandmothers didn’t have to deal with back then. That’s when we realized we wanted to offer something that would help mothers manage their lives accompanied by practical, tested and proven advice such that they can spend the time they need focusing on their families.
Read the rest of this entry »

Disruptive Innovation – How VCs View Startups

by Lana Al-Kazimi

Bilal Zuberi is a principal at General Catalyst Partners, a Venture Capital and Private Equity firm with offices in Boston, New York City, and San Francisco. He moved to the United States from Pakistan and brought with him a wealth of clean-tech focused knowledge. He holds a PhD in Physical Chemistry from MIT and had a short stint in management consulting before starting a company in 2004 that commercializes advanced materials [advanced ceramic technology] for automotives and other applications. GEO2 Technologies commercializes the automotives’ emissions control technology in partnership with Corning, Inc. That then led to a spinoff biomedical device company called BIO2 Technologies. Once launched, he joined General Catalyst Partners [about four and a half years ago] as an investor. Bilal’s side interests include ENTER, a program he co-founded to help college-level entrepreneurship, active membership in the TIE Entrepreneurship Taskforce, and engaging in intellectual conversations, to name a few.

Needless to say, I was fascinated by Bilal’s accomplishments. Even better? He’s approachable! If you have any questions that I didn’t cover below, please do reach out to him, that’s how interested he is in helping people!

Read the rest of this entry »

How I did it? The Pubget Story

by Lana Al-Kazimi

“How I did it” is part of an ongoing series of real entrepreneurial stories. If you would like to contribute to this series, contact us at with your proposal.

Ian Connor, an Australian native living in Boston, MA, studied Physics and Math at the Queensland University of Technology in Brisbane. He then went on to pursue his law degree, which he obtained in 1997 and shortly thereafter started his first job in the legal world. That didn’t last long, however, as six months later as he discovered he enjoyed the database implementation portion of a legal advice he was working on a lot more than the actual legal work. The switch in his career path was swift, and a few jobs later, he decided to move to Boston to focus his energy on software development at companies like Iris Associates and later IBM. Eventually, he became addicted to the ‘Web’ and took a leave of absence from IBM to do his ‘own thing’. It was after that point that the idea of Pubget surfaced.

Pubget, the startup that Ian co-founded in 2007, stemmed primarily from co-founder Ramy Arnaout’s need for quick and easy access to scientific research. That need, along with a lot of hard work, led to the launch of a budding startup. In 2008, the Pubget search engine became active in institutions such as Harvard University, Massachusetts Institute of Technology, and Massachusetts General Hospital. By 2011, Pubget was activated in over 200 institutions, and in January 2012, it was acquired by Copyright Clearance Center.
Read the rest of this entry »

Entrepreneur’s guide to VC in MENA region


Looking to fund your idea, or to find out more about venture capital in the MENA region?

Our friends at MENA Private Equity Association put together a guide for new Arab entrepreneurs titled The VEECEEPRENEUR. It details the basic concepts of venture capital as well as the perspectives of major VC firms in the region.

The link to the full PDF:

MENA Entrepreneurship: Challenged Opportunity

(This is cross posted from Sami Shalabi’s blog)

During my trips to the middle east I try to capture new thoughts about things I observe. My previous post on the topic covered my early observations. This summer I had the privilege of hanging out with some Jordanian entrepreneurs and listen to their heroic journeys. Here are my observations:
Read the rest of this entry »

صعوبات الريادة في العالم العربي

This is the first of an ongoing series of guest articles about entrepreneurship. If you would like to contribute to this series, contact us at with your proposal.

هذا المقال هو الأول من سلسلة مقالات مستمرة عن الريادة. إذا كنت ترغب في المساهمة في هذه السلسلة الرجاء إرسال رسالة إلكترونية إلى

بقلم محمد الساحلي

تُعّرف الريادة بأنها عملية إنشاء أعمال جديدة أو تطوير أعمال قائمة مع خلق فرص جديدة ذات قيمة تجارية. والريادي هو الشخص الذي لديه القدرة على تحويل الابتكارات والأفكار الجديدة إلى أعمال ناجحة مربحة اقتصاديا، ويملك الجرأة الكافية للمخاطرة بتطبيق الفكرة وإعطائها ما يلزم من وقت وجهد ومال.

المخاطرة، أو المجازفة، جزء من الريادة، وكما يقال، كلما ارتفعت المخاطر زادت الأرباح. لكن للمجازفة حدود، فالفرق شاسع بين القفز من علو عشرة أمتار إلى البحر وبين القفز من نفس العلو نحو أرضية صخرية صلبة!

عربيا تعتمد الريادة على النوع الثاني من المخاطرة، بلمسة من الجنون: القفز من السماء دون مظلة هبوط. فالمخاطر شديدة والصعوبات لا أول لها ولا آخر: غياب البنية التحتية اللازمة، تعقيد إجراءات تأسيس الشركات، المبالغة في الضرائب… والأهم غياب التمويل والتراكم المعرفي.

إعادة اختراع العجلة

إعادة اختراع العجلة هو موقف اضطراري يجد كل ريادي شاب نفسه مجبرا على خوضه، والسبب هو غياب التراكم المعرفي. إذ باستثناء المتطلبات ذات الطبيعة البرمجية بالنسبة لمشاريع الإنترنت، المتوفرة في كثير من الكتب، لا يجد صاحب المشروع ما يحتاج إليه من معلومات/خبرات لتجاوز الكثير من العقبات وحل بعض المشاكل.

يمكن دائما الاستعانة بالخبرات الاحترافية، المكلفة ماديا. لكننا هنا نتحدث عن المشاريع الناشئة ذات الموارد المحدودة جدا. مما يعني أن فريق العمل، الصغير، عليه القيام بكل شيء بنفسه.

تبدأ المشكلة منذ البداية. فعند التأسيس يصطدم الريادي بعدد من الإجراءات البيروقراطية ويجد نفسه أسير إجراءات مجهولة لا يعرف لها رأسا من قدم، وهو ما يتطلب منه الكثير من الوقت والمال لإكمال معاملات كان بالإمكان إكمالها بسهولة تامة لو أن من سبق له تأسيس شركة كتب عن تجربته وشارك خبراته ومعرفته.

لاحقا سوف يتوسع المشروع وسيجد الريادي نفسه في ورطة أنه لم يكن مستعدا لهذا التوسع السريع. سوف يبحث كثيرا قبل أن يجد حلا مناسبا. سيبذل كثيرا من الجهد الذي كان بإمكانه بذله لحل مشاكل أخرى لم يصادفها أحد من قبل. فقط لو أن من مر بنفس مشكلته من قبل، تحدث وكتب.

ثمة الكثير والكثير من مثل هذه المواقف. مع ملاحظة أنني لا أتحدث هنا عن الأبجديات التي يفترض أن يكتسبها كل شخص بنفسه، بالطريق الأصعب: التجربة والخطأ، حتى يقوى عوده.

عند البحث بالانجليزية سوف نجد الكثير من المدونات والكتب، يتحدث فيها أصحاب شركات غربية، صغيرة وكبيرة، عن خبراتهم ويكتبون بتفاصيل مدهشة عن حلول خاصة بهم ابتكروها لحل مشاكل كبيرة بأقل جهد ممكن وأقل تكلفة. هذا التراكم المعرفي يعني أن كل صاحب مشروع جديد لن يضيع الوقت في حل مشاكل حلها آخرون، بل سيستغل ذلك الوقت في إبداع أعمال أخرى والمساهمة أيضا في تحقيق التراكم المعرفي.

عربيا لا توجد للأسف شركة عربية تشارك خبراتها ومعارفها مع الرواد الشباب. بعيدا عن الأمور المالية التي يمكن تفهم التكتم حولها، فإن التكتم على الخبرات والمعرفة لا يعني سوى: الخوف من المنافسة!

التمويل وقصة البيضة والدجاجة

في أمريكا يمكن تأسيس شركة ناشئة فقط بالبطاقات الائتمانية. نعم لذلك سلبيات على الاقتصاد تؤدي حين تتراكم إلى مثل ما حصل منذ عام من أزمة الائتمان في أمريكا. لكن لذلك إيجابيات أيضًا. وعموما في أمريكا ثمة تسهيلات مالية كبيرة من البنوك فيما يخص القروض، والشاب الأمريكي يتعلم منذ الصغر كيف يعتمد على نفسه، ونظامهم التعليمي يدفع للمبادرة ويحفز على الابتكار، ودائما ثمة إمكانيات للاعتماد فقط على ”التمويل الذاتي“.

أما عربيا ولأسباب هيكلية مرتبطة ببناء الأسرة العربية والنظام التعليمي القاتل للإبداع، تغيب إمكانيات ”التمويل الذاتي“ وينعدم تشجيع الأسر لأبنائها على تنفيذ المشاريع التجارية.

بانعدام إمكانيات ”التمويل الذاتي“ القائم على الأصدقاء والأسرة تقل المبادرة وتزداد الحاجة إلى مؤسسات التمويل. لكن المشكلة التي يصادفها الريادي عند البحث عن تمويل هي أن نسبة المخاطرة عند مؤسسات التمويل العربية ضئيلة جدا، وهي لذلك لا تقبل غالبا تمويل أصحاب ”المشروع الأول“ ونقع بالتالي في فخ البيضة والدجاجة: للحصول على تمويل لمشروع لا بد أن تنفذ مشروعا أولا وينجح. فكيف ستنفذ المشروع الأول وينجح دون تمويل كاف؟

البحث عن حاضنة أعمال

التمويل أمر ضروري للشركات الناشئة. فالريادي سيحتاج إلى تغطية المصاريف التشغيلية وإلى استقطاب كفاءات للاشتغال في مشروعه. والمعرفة، الناتجة عن التراكم، ضرورية للتقليص من المصاريف التشغيلية ووقت التنفيذ.

في الأسواق الناشئة مثل الأسواق العربية تصبح الحاجة إلى حاضنات أعمال مسألة ملحة. فهي لطبيعتها الهيكلية قادرة على توفير المعرفة والدعم المالي مع التقليص من المصاريف التشغيلية.

أشكال حاضنات الأعمال متعددة، منها الهيكل التقليدي الذي يساعد الريادي في مسائل إنشاء الشركة القانونية ويوفر له مكتبا مجهزا للشركة مع تمويل صغير للبدء. ومنها ما يشبه مدرسة الأعمال مثل نموذج Y Combinator الأمريكي الذي بدأت حاضنات أخرى عالمية تستنسخه.

Y Combinator هي مؤسسة تمويلية موجهة لتمويل مشاريع خدمات ويب في أمريكا، في مرحلة التأسيس. نظام تمويل المشاريع يساهم في رفع التنافسية، فالمؤسسة تستقبل مرتين في السنة طلبات التمويل، وتختار من بينها الفرق ذات الأفكار الأكثر إبداعا، لتقدم لها تمويلا ماليا ما بين 15 ألف دولار و25 ألف دولار، مقابل تملك نسبة من الشركة الوليدة تترواح بين 2% و10%.

إضافة للدعم المالي تقدم هذه الحاضنة دورات تدريبية للمشاركين وتأخذ بأيديهم نحو النجاح، حتى أصبح بالإمكان اعتبارها جامعة لتخريج حاملي المشاريع والريادين تتجاوز أهميتها كليات إدارة الأعمال.


بناء حاضنات أعمال، أو مؤسسات تمويل مثل Y Combinator، لا يكلف كثيرا، لكن تأثيراتها الإيجابية على رواد الأعمال الشباب، كبيرة جدا.

حجم التمويلات وطبيعة العمل للإشراف على هذه الحاضنات تجعل تنفيذ الفكرة سهلا. يمكن لتجمع من رجال الأعمال خلق الكثير من هذه الحاضنات. الحكومات العربية نفسها يمكنها ذلك بسهولة، وحتى الشركات التجارية الكبرى يمكنها المساهمة في دعم الرواد العرب. فهل من مبادر بالبداية؟

محمد الساحلي

محمد الساحلي، ريادي مهتم بتطوير تجربة الاستخدام العربي للإنترنت وإثراء المحتوى العربي على الويب. مؤسس المرقاب، ومسابقة أرابيسك للمدونات العربية. ومؤلف كتاب ألفباء التدوين
[photo credit: 0ccam]