Archive for February, 2010

What is an entrepreneur ? An image speaks louder than a thousands word!

What is an entrepreneur ? How do you define one ? Are you an entrepreneur ? Do you have an idea ? Are you working on it ?  …

Check Maya Zankoul‘s take on it. (PS: We think Maya is a very talented rising artist and designer and you should check her work after you are done reading this post:))

What is an entrepreneur ?

So what are you waiting for, start working on your idea that you think is going to be the next big thing, don’t just stand still. YallaStartup!

Google’s Blogger.com wiz Siobhan Quinn to answer your questions! Yalla ask the expert


“Ask the Expert”
is part of an ongoing series of Q&A sessions with industry experts where you, our readers, are given the opportunity to have your questions answered.

Our next “Ask the expert” series will be with Google Product Manager, Siobhan Quinn. Siobhan is responsible for one of largest web properties in the world, Blogger.com. She is excited about the region and has offered to share her expertise with you. Now it is up to you to ask her the hard questions.

Read the rest of this entry »

The VC answers; Raising Venture Capital: Advice for MENA Entrepreneurs

This is part of an ongoing series of expert articles about entrepreneurship. It answers the questions you have asked on YallaStartup answers. If you would like to contribute to this series, contact us at exec@yallastartup.org with your proposal.


Hello YallaStartup members,

Thank you for your questions! The answers below are just starting points and I hope we can follow up on these subjects on an ongoing basis on YallaStartup’s Q&A platform.

Let me start with a few basic but important points about what are the objectives of a venture capital investor, from their own perspective:

  • Venture capital investors manage other people’s money. Often, the funds come from very large institutions such as pension funds, who need to diversify their risk over different asset classes, one of which is the venture capital asset class
  • VCs are accountable to their own investors, called Limited Partners. Their performance is clearly measurable and determined by how much money they return to their limited partners
  • Typically, there are only two ways to return money to investors: either a portfolio company “goes public”, or it gets acquired by another company. These “liquidity events” are the end goal towards which VC investors need to work from the very beginning, including your first pitch!

So the overall principle is not too complex: entrepreneurs pitch an investment opportunity which, if all goes according to plan, should lead to an IPO or an acquisition in a few years, allowing the VC to provide their limited partners with good returns on their investment in the VC fund.

Therefore, the general answer to most questions about VC pitches is the following: anything that helps an entrepreneur build a more convincing case is good. This means that, all else equal, it is better to have a detailed plan, a strong team, a working prototype, early customers and a good cash flow! Not only does it increase the likelihood of investment, but also the valuation you can get at the time of an investment. At the seed stage, and early angel stages, the expectations to provide all of the above will of course be lower.

So having said that, the answer to Khaled’s question regarding what to present to a VC is “it depends”, but I would definitely try to have a demo if possible. A demo avoids the need to provide an abstract explanation of what you intend to do. If a picture is worth a thousand words, a demo is worth a thousand PowerPoint slides. A demo also shows that you have the technical ability to build something, and enough commitment to your business idea to have devoted some resources (time, effort, money) to it.

Regarding having a detailed business plan prepared, just keep in mind that you are asking for funds, and therefore you need to show that they will be used efficiently. What will the operating costs be? Who will you hire? What can you achieve if we give you $xx, and how will that help you raise the next $yy in one or two years? The more clarity you can provide around these points the better. But we all know you will not have all the answers at first, so no need to go into excessive details. We just need to know you have thought the issues and are proposing the best solution, given the information you have today.

This brings me to Bana’s question regarding the most common mistakes I see as a VC. I wrote a blog post a while back entitled “Comparing first-time and serial entrepreneurs” (http://ziadsultan.com/?p=36) that covers this question. The five main things I had identified were the need for new entrepreneurs to: define the problem better, assess the cost of customer acquisition better, understand the customer’s budget, be more realistic about partnerships, and get feedback early and continuously.

Finally, I would like to address the questions regarding the MENA region. I have personal ties with MENA, but my work so far has focused on the US. Given this disclaimer, here is my take on some of the challenges:

  • The MENA is still an emerging market for tech ventures, which means there is a small market for tech IPOs and M&As. This makes it a little harder to have a lot of VC money flowing into the region. Yahoo’s acquisition of Maktoob was a good start, but we have a long way to go. http://www.techcrunch.com/2009/08/25/confirmed-yahoo-acquires-arab-internet-portal-maktoob/
  • While there is a lot of tech talent available in the region, and a culture of entrepreneurship in general, there still isn’t a robust ecosystem of tech entrepreneurship. Very few places have such ecosystems, Silicon Valley and Boston being two of the rare examples. This video does a good job of describing the components of such an environment:http://vimeo.com/7537191

Having said that, I firmly believe that the MENA region has all it needs to produce successful technology companies in the coming years. A few ways to do so would be to:

  • Find local solutions to create the next winners on the Arab web. No one knows this market better than local entrepreneurs, so you have a strong advantage that you can exploit. Innovate better and faster on your home turf. The MENA market is bigger than you think and getting bigger!
  • Don’t be afraid to go after global markets. In today’s world, a virtual, agile team based anywhere has a fighting chance! So if you come up with a solution that could be global, don’t be afraid to give it your best shot
  • Create a well connected entrepreneurial ecosystem. They say it takes a village to raise a child. Well, it takes a sophisticated entrepreneurial environment to create successful tech companies. Developers, designers, investors, mentors, lawyers, and many more functions should collaborate and constantly exchange ideas and share the lessons learned.

This last point is particularly important and I am glad to see initiatives like YallaStartup gaining momentum because they can serve as a great catalyst for new companies. Participate in the Q&A forum, organize and attend events or webinars, discuss your ideas with the entrepreneurial community, etc.

I will try to do my part by answering questions on YallaStartup. So if you have more questions for me, please post them on YallaStartup and ping me on twitter at @zsultan. I’ll do my best to help out!

About the Author:

Ziad focuses on investments in business applications and consumer media. His responsibilities span all aspects of Longworth’s investment process from deal sourcing and due diligence, to deal execution and ongoing support of portfolio companies.

He earned his undergraduate and master’s degrees in electrical engineering and computer science from the Massachusetts Institute of Technology, where his graduate studies focused on artificial intelligence and digital signal processing.

طرق التمويل في العالم العربي

This is the part of an ongoing series of guest articles about entrepreneurship. If you would like to contribute to this series, contact us at exec@yallastartup.org with your proposal.

هذا المقال تابع لسلسلة من المقالات المستمرة عن الريادة. إذا كنت ترغب في المساهمة الرجاء إرسال رسالة إلكترونية إلى exec@yallastartup.org


بقلم عماد المسعودي


أحب أن أعرض على الأخوة القراء كيفية الحصول على تمويل لمشاريع تجارية، مع تحليل شخصي وبسيط لكل أسلوب من هذه الأساليب. لا شك أن هنالك أساليب أخرى للتمويل، لهذا أتمنى أن يتم إثراء الموضوع بتعليقات توضيحية تبين خيارات جديدة للشباب المقدمين على إطلاق مشاريع مبتكرة وشركات صاعدة.


في البداية، أحب أن أوضح أن الحصول على تمويل قد يكون صعباً ولكنه ليس مستحيلاً مثلما يتوقع الكثير، والموضوع بصراحة يعتمد على نقطتين: الأولى هي شخصية طالب التمويل، والثانية هي جودة الفكرة المقترحة. لن أتعمق في هذه النقاط، ولكني أحببت الإشارة إليها، فلا يمكن أن يتم تقديم دعم مادي لشخص غير موثوق به أو شخص ليس له خبرة في المجال المقترح إطلاقاً. كذلك، لا يمكن تمويل مشروع فكرته غير مدروسة بشكل جيد، والفشل يحيط بها من كل صوب، أو فكرة مكررة ومنتشرة وأرباحها زهيدة. إليكم الخيارات المتوفرة إبتداءاً بالأسهل:


1- تمويل الذاتي – Bootstrapping: في البداية حاول أن تمول مشروعك بفلوسك وبجهدك الخاص، طبعاً هذا الخيار هو الأفضل لأنه يمكنك من الحفاظ على ملكيتك الكاملة، ولكن في معظم الأوقات صاحب الفكرة يكون خالي الجيبين
2- الأقارب والأصدقاء – Family & Friends: عادة يقوم الأصدقاء والأقارب بمساعدة صاحب الفكرة بدون مقابل، أي يتم تقديم دين بدون أرباح، أو أحياناً هبة تشجيعية من العم الغني أو الصديق الوفي. هذا النوع من التمويل مفضل ولكنه عادة يكون صغير وغير كافي.
3- منح وجوائز – Grants & Awards: أبحث عن أي برنامج تنموي يقدم منح ومساعدات للمشاريع الصغيرة والجديدة. أيضاً هناك مسابقات تجارية يمكنك المشاركة فيها للحصول على جائزة أو منحة. طبعاً، هذا النوع من التمويل ممتاز وحجمه كبير، لكن الحصول عليه صعب نوعاً ما. لكن يجب عليك البحث عن هذا النوع من التمويل قبل الإنتقال إلى الخيارات الأخرى.
4- حاضنات الأعمال – Business Incubators: هناك مؤسسات كثيرة تقدم دعم مجاني مفيد تسمى حاضنات الأعمال، وقد أنتشرت هذه الحاضنات في معظم بلدان الوطن العربي. تقدم إلى إحدى هذه المؤسسات وأعرض عليهم مشروعك. إذا تم قبولك، ستقوم الحاضنة بتبني مشروعك، وسيتم منحك مكتب مجاني وخدمات أخرى كثيرة، والبعض منها يقدم لك راتب متواضع يعينك على التركيز على مشروعك.
5- القروض الحسنة – Islamic Loans: هناك بنوك إسلامية تقدم قروض حسنة غير ربوية. حجم هذه القروض يكون عادة صغير، ولكنها مفيدة لأنها لا تحمل أي أرباح وبالتالي تخفف من العبء على الشركة. أيضاً، تتميز هذه القروض بأنها لا تنقص من ملكيتك في المشروع.
6- شراكة مبنية على دعم مادي – Partnership: أبحث عن شريك لك يكون لديه خبرة في المجال نفسه، وأيضاً لديه قدرة على تمويل المشروع. حاول ألا تحصل على شريك للدعم المادي فقط، إذ يفضل أن يكون لديه أكثر من المال، مثلاً قد يكون قادر على مساعدتك بالجهد أو لديه علاقات واسعة تفيد المشروع. عادة إقناع شخص بالشراكة أسهل من أقناع شركة. هنا تبدأ التنازل عن ملكيتك، إذ أن الشريك يصبح مشارك لك في الملكية والأرباح.
7-التمويل اللطيف – Angel Investing: حاولت ألا أستخدم الترجمة الحرفية هنا، ولكن المعنى الحقيقي هو أن هذا النوع من المستثمرين همهم الأكبر ليس الربح المادي فقط، وإنما مساعدة الشباب على إطلاق مشاريع والمساعدة في تنمية الاقتصاد المحلي. هناك شبكات متخصصة في هذا المجال في الوطن العربي، وأيضاً هناك الكثير من التجار والناجحين المستعدين لتقديم هذا النوع من التمويل دون معرفتهم أنهم ممولين لطيفين. في هذا النوع من التمويل، يقوم المستثمر بتوفير دعم مادي مقابل جزء من ملكية الشركة. حجم هذا التمويل يكون كبير نسبياً، وعادة يقوم الممولين بمساعدة صاحب المشروع عبر علاقاتهم الواسعة.
8- المشاركة البنكية Islamic Musharaka: على الرغم من أني لا أحب التعامل مع البنوك، إلا أن بعض البنوك الإسلامية تقدم خدمة المشاركة، حيث يدخل البنك في المشروع كشريك يحتمل الخسارة والربح والمخاطرة. طبعاً هذا النوع من التمويل غير ربوي، وفيه يأخذ البنك جزء من الملكية، وعلى ما سمعت عنه فهو مناسب لرواد الأعمال ولكني لم أجربه من قبل.
9- التمويل الجريء – Venture Capital: هناك شركات وأفراد متخصصين في الاستثمار الجريء، وهذا النوع من الاستثمار مشابه للتمويل اللطيف، ولكنه يكون أكبر بالحجم وأثقل على صاحب المشروع لأنه يتطلب التنازل عن جزء كبير من ملكية الشركة (أحياناً أكثر من 50%). إن كانت فكرة مشروعك كبيرة وأرباحها خيالية، ولكن رأس مالها كبير جداً، هذا الخيار هو الأنسب. هذه الشركات عادة تكون لها علاقات واسعة ولها قدرة على مساعدة المشروع بطرق كثيرة. الجدير بالذكر أن هذا النوع من التمويل يكون له فترة محددة (عادة 5 سنوات)، ويكون هدف الشركة المستثمرة هو بيع المشروع أو الفكرة بعد 5 سنوات أو اكتتاب الشركة في البورصة.
10- المضاربة البنكية – Islamic Mudaraba: المضاربة البنكية هي نوع من خدمات البنوك الإسلامية، وهي شبيه جداً بالاستثمار الجريء ولكنها تتم من قبل البنوك. بصراحة، شخصياً أفضل التعامل مع المستثمرين، فمعظم البنوك ليس لها القدرة على دعم المشروع بخدمات غير التمويل المادي.
11- القروض الصغيرة والأصغر – Micro Loans: هنا أرسم الخط الأحمر، وهو خط الأرباح الربوية التي تطلبها البنوك من المقترض. لا أنصح بهذا النوع من التمويل لأسباب دينية وتجارية. شخصياً، لا أعتقد بأني ساستخدم مثل هذه القروض مهما كان الوضع، ولكني أحببت ذكرها لكي يكون الموضوع شامل. القروض الصغيرة عادة تكون نسبتها الربوية صغيرة جداً لمساعدة الشباب على إطلاق مشاريعهم.
12- القروض الربوية Bank Loans: هذه القروض العادية التي تقدمها البنوك للمقترضين مقابل نسب ربوية تراكمية. لا أنصح بهذا النوع من التمويل لأسباب دينية وتجارية. من الناحية التجارية، قد تكون هذه القروض هي سبب إفلاس شركتك، فلو بدأت عملية التراكم الربوي بسبب تأخر بعض الأرباح المتوقعة، فاستعد لإعلان إفلاس شركتك قريباً.


أتمنى أن يجد قراء هذا الموضوع الفائدة المطلوبة، وأفتح الباب للخبراء بالإضافة وإثراء الموضوع بطرق أخرى للتمويل.


عماد المسعودي


عماد المسعودي، رائد أعمال يمني مهتم بالإنترنت والتجارة الإلكترونية، حاصل على ماجستير في إدارة التكنولوجيا والإبتكار، ولديه مدونة لترويج ثقافة ريادة الأعمال في الوطن العربي.